カイルアの人気ジュエリーブランド、Leinaiʻaが手がけるおしゃれな海洋プラスチックジュエリー

2021.11.10

オアフ島東海岸に位置する人気のタウン、カイルア(Kailua)。全米ナンバーワンにも選ばれたことがあるカイルアビーチパークやラニカイビーチがあり、オシャレなショップやカフェが軒を連ねるキュートな街だ。

ここカイルアタウンに、日本人女性がオーナーデザイナーのジュエリーブランドが直営店を構えている。その名も、レイナイア(Leinaiʻa)。ハワイの風が薫ってきそうな、ハンドメイド製のリゾートジュエリーを製作しているのはマキ・ミナモトさん。

もともとホノルルで会社員をしていたマキさんは、趣味でジュエリーを作っており、友人にプレゼントしていたそう。ところが、友人からオーダーが入り、友人の友人からもオーダーが入り、と徐々にジュエリー制作が忙しくなるように 。

自分で作ったジュエリーを身につけてショップに行けば、オーナーから取り扱いとオファーを受け、ノヘアギャラリーなど複数のギャラリーやセレクトショップで販売。とうとう会社員を辞め、ビジネスオーナーとして独立を果たした。

夢だったピンクのワーゲンバスを購入して、移動式店舗をカイルアタウンで始めたのは2016年のことだった。営業目的で車を停めておく場所を確保するのに、1ヶ月ほど駐車場オーナーに交渉するという苦労もあったが、この店舗形態が話題となってテレビや雑誌などのメディアで取り上げられることになり、2018年には実店舗をオープンさせた。

シェルやパワーストーンなどを使ったハワイモチーフのデザインジュエリーが根強い人気だが、最近ではビーチクリーンアップで拾い集めたマイクロプラスチックを再利用したジュエリーコレクションや、しおれて散った花を拾い、押し花にしてレジンで固めたボタニカルコレクションなどサステイナブルなシリーズにも力を入れている。

マイクロプラスチックを使ったジュエリーコレクション

パンデミックになり観光がストップしたハワイの海は、水質のクオリティーが回復し、みるみる綺麗になっていった。ところが、依然としてビーチには海から流れ着く多くのゴミが。そこでマキさんは、友人とともにビーチクリーンに行くようになったそうだ。

最初はゴミを集めてゴミ箱に捨てていたが、徐々に捨てないことが一番だと考えるように。集めたマイクロプラスチックはカラフルで、「これは何かに使えるかもしれない!」と閃いたマキさん。持ち帰って色々と試した結果、再利用できるものと出来ないものとを分類し、丁寧に洗って汚れを落としてジュエリーに蘇らせたのだ。

「安かろう悪かろうだとせっかく再利用したジュエリーは、また捨てられてしまう」と考えたマキさんは、可愛くするために時間をかけてマイクルプラスチックをアップサイクルさせていく。

できあがったジュエリーに価値がきちんとつくようにと、思う存分かける手間暇と工夫こそが、ジュエリーを買ってくれた人たちが長く付き合ってくれる秘訣だと語ってくれた 。

友人とのビーチクリーンは、ゴー・クリーン・ハワイ(Go Clean Hawaii)という団体に発展。月に一度、主にワイキキ、アラモアナ、ワイマナロエリアで清掃活動を続けている。ソーシャルメディアなどを使って告知を行い、多い時で15人ほどが参加している。

レイナイアショップの真隣は、今ハワイでも話題となっているゼロウェイストショップ、プロテア(Protea)。オーナー同士で影響しあい、サステイナブルなメーカーを招致したイベントも一緒に行っているそうだ。

パンデミックを通じて、カイルアタウンのビジネスオーナー達がお互い助け合うようになったと話すマキさん。アメリカでは、11月下旬サンクスギビングデー明けの土曜日は、スモール・ビジネス・サタデー(Small Business Saturday)といって「地元の小さなビジネスで買い物をしよう」という日だ。この日に近所の複数の店舗とともにイベント開催を予定している。

ジュエリーと並行して行っている画家としての活動や、再利用することを教える子供向けのクラフト教室の夢など、溢れんばかりの素敵な目標の数々を掲げるマキさんは、本当に活動的で、応援したいと思わせる魅力の持ち主だった。

現在、ショップも通常営業しているが、素材の情報やお手入れ方法が細かく説明されているオンラインショップもあるので、ぜひ一度チェックしてみてください!

レイナイア直営店

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