ゴミをなくすために貢献するハワイ島ヒロのブランド、Upcycle Hawaii

2022.01.25

プラスチック削減の動きが年々と高まるハワイ。小売店ではレジ袋を有料化、さらにプラスチック素材の袋は原則再利用可能なもののみ販売・提供ができ、飲食店のテイクアウト容器も発泡スチロール素材から生物分解可能な素材や紙素材にシフトしている。

「ゴミを減らす」から「ゴミを無くす」というムーブメントである、「ゼロ・ウェイスト」の活動もここ数年ハワイでは活発化している。ゴミとして捨てられる運命だったものに、新しい息吹を与え、価値を与えて新しい商品として蘇らせる「アップサイクル」という考えも盛んだ。

ハワイ島のヒロで生まれたブランド、アップサイクル・ハワイ(Upcycle Hawaii)もその一つだ。ビーチクリーンをして拾ってきた漁業用網やロープや、トイレットペーパーなど生活必需品を包装しているビニール袋を集めて材料として再利用し、ポーチ、バッグ、ジュエリーなどのハンドメイド商品を作っている。

オーナーは、マッティ・ラーソン(Mattie Larson)さん。2歳の時に、アラスカからハワイ島に引っ越してきたマッティさんは、コナコーヒー産業が盛んなホルアロア(Holualoa)で育った。ホルアロア小学校では、アートや工作の授業に熱心で、マッティさんのクリエイティブな性格は学校から多くの影響を受けたそうだ。

「物や資源に制限があるハワイ島で育ったので、欲しい物が手に入らないことも多く、アイディアを出して子供の頃からものを作るのが好きでしたね。建築関連の仕事をしていた父親から工具の使い方も学びました」

アウトドアが好きでキャンピングやサーフィンをするうちに、海岸線に流れ着くゴミやリーフ(岩礁)の変化など、環境の変化に気づくようになったマッティさん。2014年から徐々にクラフトフェアに出店するようになり、2015年に全ての商品がゴミを再利用してつくられる、アップサイクル・ハワイをスタートさせた。

海岸で拾ってくる漁業用の網などは、きれいに洗浄してから繊維状にほぐし、色別に分ける。そして溶かして別のプラスチック素材と重ねていき、キーホルダーやイヤリングへとアップサイクルされる。

コストコのトイレットペーパーやキングスハワイアンのパンが入っているビニール袋は、細かく刻んで透析で使われるプラスチック素材と溶かし合わせてシートを作り、それを縫い合わせてポーチやバッグへと生まれ変わる。全て、ヒロのアトリエで一つ一つ手作業で作られる、一点もののメイドンイハワイのアイテムだ。

ベストセラーは、バンブー製のお箸、スプーン、フォークなどが入った携帯カトラリーセット。その他、キーホルダーやピアスも豊富な品揃えで人気だそうだ。

「海を通じて世界はつながっています。日本とハワイは地理的には遠くても、環境は深く影響し合っているのです。ここ近年、ますます環境問題が大きく取り上げられるようになり、深刻な状況に圧倒されてしまう気持ちになることもあるかもしれませんが、どんな小さなサポートでも実践することが大事であると感じています。」

と力強く語ってくれたマッティさん。現在はスタッフも抱えるようになり、大きなスペースへと引っ越し、ビジネスは急成長中!パンデミックの中でも売り上げが3倍になるなど、忙しい日々を送っている。

一生懸命真面目に働くことの大切さを教えてくれたのも、ホルアロア小学校の先生たち。日系の先生が多く、マッティさんは日本人とのつながりも強く感じている。

ゼロウェイストに貢献し、アイディアがつまったマッティが生み出すアッップサイクル商品は、一番最初に商品を扱ってくれたハワイ島のハヴィ(Hawi)のクラフトショップ、エレメント(Element)をはじめ、複数のショップで扱われているので是非一度チェックしてみてください!

アップサイクル・ハワイ

ウェブサイト: https://www.upcyclehi.com
フェイスブック: https://www.facebook.com/UpcycleHawaii/
インスタグラム: https://www.instagram.com/upcyclehawaii/?hl=en

[取扱店舗]
-Element
55-3413 Akoni Pule Hwy, Hawi, HI 96719
 (808) 889-0760

-Kira & Miffy
ロイヤルハワイアンセンター
2233 Kalakaua Ave, Honolulu, HI 96815
 (808) 452-9008

-Hawaii Wildlife Discovery Center
2435 Kaanapali Pkwy Suite H-14, Lahaina, HI 96761
 (808) 900-7124

-Puna Chocolate Company - Kona
Brewery Block Bay 8, 74-5606 Pawai Pl, Kailua-Kona, HI 96740
(808) 489-9899

など。

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