地産地消なレディースブランド!カカアコの自社工場で生産されるalways a.line

2021.09.07

ハワイの大人なローカル女性、そしてハワイ在住の日本人にもファンがいるファッションブランド、オールウェイズ・エーライン(always a.line)。カカアコに縫製工場とリテールショップを構え、メイドインハワイであることを大切にしているブランドだ。

オーナーデザイナーはオアフ島出身のリン・サクトリ(Lynn Sakutori)さん。リンさんこだわりのオリジナルプリントは、アイランドライフスタイルからインスピレーションを受けており、トロピカルプリントやフローラルプリントの他に、ジオメトリックなデザインも人気だ。プリント工程は、カーボンフットプリントを考慮して海外ではなく国産を貫いている。

「どんなオケージョンでも、お客様に自信を持って着ていただけるようなモダンなプリントを意識しています。すでにお持ちの靴やアクセサリーに合わせやすいスタイルも心がけていますね」

なるほど!確かにボールド過ぎずに合わせやすいカラーや柄が多い。そして大人なロコ女性が好きな少し緩めのシルエットや七分袖なども展開している。生地は少し厚めのタイプなので洗濯をしてもシワになりづらく、アイロンかけずに着用で切る。使いやすさが人気の理由でもある。まさに地産地消のファッションブランドだ。

14歳の時に両親が買ってくれたミシンをきっかけに、ファッション業界に足を踏み入れたリンさん。地元のファブリックストアで働きながら、夏になるとソーイング教室で講師として教えたり、友達のプロムドレスを縫ったりして青春時代を過ごした。

ハワイ大学マノア校のファッションデザイン学部を卒業後、キャリアを築くためにニューヨークへ。トップファッションブランドで経験を積んだ後に、ハワイに戻ってきた。ニューヨークに行く前から親交のあったホノルルの縫製工場のオーナーが、工場を売ろうとしていると聞き、ハワイファッションの繁栄に役に立ちたいと購入を一大決意。それが自身のブランドをスタートさせる大きなチャンスとなった。

工場ではカッティングを行い、縫い子さんも常駐。工場の縫い子さんでは生産が間に合わないため、オアフ島にいるフリーランスの縫い子さんにも仕事を外注し生産を行っている。また、他の地元ブランドのカッティングをすることもあるそうだ。

「私たちのモットーは、お客様に心地よく長く愛用していただく洋服を作ることです。そのため、生地のクオリティーは高品質なものをこだわって選んでいます。ハワイのファッション業界が長く繁栄していくためにも、ローカルや観光客の皆さんにサポートしていただくことが重要だと感じています。そのため、オールウェイズ・エーラインが買いやすいように、大手百貨店のメイシーズでの取り扱い、カカアコの直営店、そしてオンラインショップで展開しています」

主な取引先となっているハワイのメイシーズ(Macy’s)は、オアフ島はもちろん、マウイ島、ハワイ島、カウアイ島の店舗でも展開し、月間生産数はなんと3000枚から5000枚にもなるそうだ。

地元のお客様が大部分だからこそ、お客様からのフィードバックに丁寧に耳を傾け、コレクションに反映させてきたのもブランドの強みである。

「サステナビリティという観点からも、地元で生産することの重要性を感じています。ハワイのファッション業界も高齢化が進んでおり、若い世代の跡継ぎがいない状況に直面しています。これは私たちにとっても深刻な問題で、メイドインハワイを存続させるためにも大きな課題になっています」

ハワイのファッションスクールなどとも連絡を取って、ワーカーを探すこともあるというリンさん。

もともとはエーラインというシンプルなブランド名だったそうだが、顧客の一人から「いつもエーラインを着ているのよ!」とコメントをもらい、オールウェイズ(いつも)を加えたそうだ。

2020年パンデミックがスタートした当時は、マスク不足が深刻だったためにマスクを生産し地元の病院に大量に寄付をしたそうだ。また売り上げの一部を小児病院に寄付するなどの社会貢献も行い、地元コミュニティーへの還元にも積極的だ。

生産から消費までを地元で行い、利益も還元するというフルサークルで活動しているオールウェイズ・エーライン。それはまさに、アロハ精神そのもの。ぜひチェックしてみてください!

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