ハワイの伝統工芸品ラウハラ

2014.06.24

ハワイの伝統工芸ラウハラをご存知ですか?ラウハラはハワイ語でハラと呼ばれるパンダナスの葉っぱを材料にした工芸品です。乾燥させて加工した葉を帯状に裂き、それを編みこんで、籠や帽子、マットなどさまざまな物を作るのです。(ちなみにラウとはハワイ語で葉っぱのこと)。

一見シンプルにも見えるラウハラ細工ですが、 帽子やバッグなど、手の込んだものになると、幅2ミリほどの細いラウハラを編み込むようなデザインのものもあり、熟練の技が必要な奥の深い工芸品です。また、トゲのある葉を編める状態にまで準備するのは大変な時間と労力のいる作業。

作るのに技術も手間ひまも時間も掛かるとあって、最近ではラウハラを編む人はハワイ全体でも少なくなってきたといいます。まして材料の準備が大変なためハワイ産のハラで作ったラウハラ細工を見つけるのはなかなか至難の技。

そんな中ハワイ島メイドのラウハラ工芸品を手に入れることができる貴重なお店がコナにあります。店の名前はキムラ・ラウハラショップ。場所はカイルア・コナから山の手に15分ほど走ったホルアロアという小さな町の一角です。

坂道のコーナーに張りつくように建ったお店には、日本語で「キムラ.ラウハラ.民芸店」という表札も!店内にはマット、帽子、バッグ、スリッパ、アクセサリーやクリスマス・オーナメントまで、ラウハラ工芸品がズラリと並んでいます。ラウハラ細工はすべて手作りなので、時には店の奥で地元の女性たちがラウハラを編んでいる姿を見かけることも。そして店名からも察せられるように、オーナーのキムラさん親子は日系人。お母さんのアルフリーダさんの口からは流暢な日本語が飛び出すこともあります。

キムラ・ラウハラショップは、ハワイ州の中でも貴重なラウハラ専門店。ハワイ島旅行の記念にハワイ産の貴重なラウハラを手に入れてみては?人気のバッグや帽子はカスタム・オーダーも可能です。

Kimura Lauhala Shop
住所:77-996 Hualalai Rd, Holualoa, HI 96725
電話:808-324-0053

※写真は左からお母さんのアルフリーダさんと娘のレネさん。

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